Category Archives: Cultivate (修身)

Encompasses the cultivation of both the body and the spirit. We are easily prone to stagnation which then quickly leads to corruption. Consciousness is better than unconsciousness, and being awake is better than being in a stupor.

Hiking: Chimney Canyon Trail (137A) on a whim

May 20, 2021, Thursday
4.5 miles, 3,593 ft

I had been hiking every Saturday with my buddy Eric, and I had been wanting to a longer hike on La Luz. Typically, we’d do about an hour of hiking, and then come back down. Eric usually has his Saturdays scheduled to do some chores at the house. So, after taking an annual leave from work, I started to prepare for La Luz immediately after the morning service (6:30 am) on Thursday. My (Korean) church has a daily early morning worship that starts at 6 am. And thank heavens for online worship since the pandemic had started. I no longer feel guilty about not having to drive all the way there.

I didn’t know exactly what I wanted to do, but after some reading and watching of a show where bunch of guys were doing Three Peaks challenge in Korea, I learned of the importance of taking enough electrolyte and water. That’s exactly what I did, along with two oranges and two nutbars. Being a novice hiker, I didn’t have any trekking poles, or anything else that one’s supposed to take on a difficult hiking trip. I wasn’t expecting difficulties. I just wanted to do it longer than a couple of hours.

While on the first part of La Luz, I became curious about the trail ahead of me, so I downloaded an app called AllTrails, and, I immediately became aware all of the trails around me. I later found out the Chimney Canyon Trail wasn’t even on the official map, but AllTrails showed it. The starting point was close ahead of me, so I decided to take it on a whim. Mostly because all of the hikers seemed to be on La Luz, probably all the way to the top of Sandia, perhaps, to the Sandia Crest, and this new trail I was about to take on seemed to lead straight to the top without too many switchbacks. Again, being a noob, I didn’t know better. I just dove in. It forked to the left, and I found that the starting point was practically hidden from the main trail. The starting steps of Chimney was very steep. It was like a hidden ladder from the main trail. My knees don’t usually feel strong, due to some injuries from Taekwondo in my childhood, and many years of kendo practice, but I went ahead one step at a time anyway. As usual, I started to breathe hard, and even though I didn’t feel tired, my body wasn’t moving as fast as I wanted, but I kept on moving. The trail was mostly steep, but you did have a little switchbacks or flat trails along the way. I considered them as a small period of relief, and I appreciated them much more than I did on regular trails. Soon, I instinctively felt the need for trekking pole. I started by grabbing one dry tree branch nearby, and as the incline became even more steeper, I felt the need for another one.

Thankfully, most of the trail was visible, but probably due to the smaller number of people who’ve hiked on the trail, I could see how one could easily get lost. I could feel a rush of adrenaline at the possibility of reaching the top, and I was vigilant about which track I’m supposed to be on. There were at least three or four places, where you’re simply climbing over a narrow field of naturally strewn rocks. And then about the middle of Chimney, I found myself climbing an extremely steep wall of rocks. I went on for a good twenty minutes or so only to realize I was on a wrong path, because I didn’t see an end in sight, and I was pretty high up in a canyon of rocks. I felt I was off-trail, and probably because I was so high up in the area, my phone had a data connection, and I was able to see where I was on the map. At this point, I ate an orange I had brought along, and put all of the skin inside a Ziplock bag and put it in my bag. It indicated I had gone off-trail to north. So, I slowly climbed down, using the same posture I used to climb up, because it was so steep. I threw down two sticks I was using as poles, and was on all four climbing down carefully. I got back on the trail. The last part of Chimney seemed to follow along a rocky ridge on the left side, and then swing around to left and meet a fork.

That turn to left seemed to be the most difficult one. Again, it was mostly rocks in the first part, and then slippery ground due to a good amount rain that came down several days ago. I was able to see the fresh pole marks left by an earlier hiker. Seeing that there were only one set of pole marks, I was guessing that there was just one other person who had done the trail that day earlier. Anyway, I physically couldn’t move more than 3 or 4 steps at a time. I had set my watch on a timer for every 20 minutes for a water break, and was relatively consistent with that. My innards were crying out aloud, but I knew I couldn’t stop. I simply had to keep going. Having had no food that morning other than one nutbar, I was doing pretty good. I wasn’t feeling hungry at all. I wasn’t feeling fatigued, probably due to the adrenaline rush, but I guess it’s more of a dull ache mostly with my legs.

I don’t remember how long it took me to finish that last part, but I looked up and I could see that there was some type of plateau, and on my right, I could see the antennae. I was very close to the top!!

Looking down on my most difficult passage, I took a quick video. It really doesn’t capture much, but the canyon which I had come through felt like some mysterious rite of passage. I felt a great sense of accomplishment at this point.

I was somewhat excited that I would be at the Sandia Crest soon, but I realized this particular trail led around to get there, and I didn’t know how long I was in for more hiking. At the top of this passage, was a long birch tree that was cut down as if someone had laid it down as a resting spot across the visible trail. It was inviting for me to take a seat and rest for a while. I sat down, drank some water, and checked everything. I had felt somewhat dizzy climbing up, and I was breathing very hard, so I rested until my body felt calm. I restarted again by standing up and taking more steps. With the Sandia Crest right side of me, I seemed to be going the opposite way around a large bedrock on the right. I knew I was on the other side of the Sandia mountains, because I was able to see the town of Edgewood, the east side of the mountain.

Looking over Edgewood from near the top of Sandia

Not too long after this, this particular trail met North Crest Trail.

North Crest Trail. From here, it will lead straight into Sandia Crest!

The trail seemed familiar. It’s the trail along the top of the mountain that led to Sandia Crest. I had never been on this one, but having seen it on the map, added with anticipation, it felt like the homebound trail. After some coverage, it led to a path right along the fenced area for antennae on the right side, and then finally onto the parking of Sandia Crest. I think I may have spent around 5 hours climbing. Then two more hours waiting for my family to arrive to pick me up.

Lookout of the Sandia Crest

에프킬라 맞은 모기처럼

에프킬라 때려 맞은 모기처럼 비실 비실거리며 기운빠지는 모습이 조금은 측은했다. 캐이는 일그러진 아픈 표정으로 마지막 대련에는 더 이상 참여하지 않을 표시를 나에게 했고 제르미는 나중에 알게 된 사실이지만 화장실에서 토하고 있어 마지막 한시간 동안 통 보이지 않았고 그나마 군대 생활 수십년의 경험이 있는 비게이 사범과 페리는 뚝심있게 버티고 있었고 나는 갑자기 나타난 봄 꽃가루 알르레기 증상이 나지막하게 갑자기 나타나는 바람에 숨이 차 헐떡 거리다가 끝 례에서 6초 간격으로 연달아 몇십번의 멈추지 않는 재채기를 유발하는 실례를 범했다. 그리 몸에 무리가 되게 하던 연무도 아니었는데 왜 다들 보통 때보다 유난히 더 맥빠지는 모습이었을까?

로스앤젤레스 중앙검도도장에서 40년 검도를 가르치신 시카이 마사시 사범이 방문하는 연무가 오늘 시작했다. 내가 10여년전 검도를 시작하고 나서 뉴멕시코에 3번째 방문하셔서 특별 연무를 통해 가르쳐 주시는 유일한 고단자 7단 검도 사범이다. 2006년 대만에서 열렸던 세계선수권검도대회에서 미국 검도팀의 코치로 역사상 딱 한번 일본검도팀을 이겨 미국팀을 우승으로 이끌었던 당사자이기도하다. 엘에이에 음식업계에서 종사하고 계셔서 한국친구들도 많아 기본적인 한국어와 한국 검도 용어에도 능숙하신 분이라 친근감이 더 가는 일본계 미국인이다. 전에 북쪽 타오스에서 특별 연무하고 나서 어느 검사(劍士)의 집에서 저녁을 같이 하며 젊었을때의 눈부신 활약을 들으며 부러워 했던적도 있었다. 이런 미국 검도세계의 大家가 이런 보잘 것 없이 작은 곳에 와 주시는 것은 사실 감사한 것이다. 10여년 연무하면서 이렇게 와서 가르쳐 주는 사범이 없었기 때문에 더 그렇다. 고령인데도 불구하고 마치 마흔의 젊은이처럼 바닥을 누비며 대련하는 것을 보면서 끝에서가서 숨을 헐떡대는 자신을 보며 부끄러워지기까지한다.

타오스는 여기보다 더 높은 산맥같은 곳. 거기서 3명 정도가 왔는데 전부터 안면이 있는 딕슨 사범하고 지금은 나보다 한참 고단자가 되어 버렸지만 (미혼에다가 여유가 많음) 친구같이 지내온 20대의 아론과 그리고 새로 보는 폴이란 50대 정도 되어 보이는 신참이 오셨다. 여기보다 더 고지라 폐활량이 더 많은 것은 알겠지만 아론 같은 경우는 실력이 검사가 많은 콜로라도의 대회에 참여해 일 이등 자리를 차지할 수 있는 능력있는 검사다. 맨 처음 아론을 만나 대련을 했었을때 기억이 생생하다. 잠깐 눈 깜빡하는 사이에 훅 들어와 머리를 치고 이미 옆을 지나가고 있었다. 물론 20대와 40대의 차이는 생각보다 크다. 그러나 보통 여기 4~5명 정도의 사람들과 매주 마다 하는 연무의 속도보다 매우 빠른 속도에 놀라게 된다. 그리고, 처음에 그런 것을 경험하게 되면 어떤 억울함 같은 것 까지 느끼게 된다. “내가 여태 무엇을 한것인가?” 가르치시는 사범님도 나이가 지극하고 그 다음 윗 선배도 관절 여기저기가 다 맛이 가고 있는 고령이 되어가는 상황에 고도의 연무를 기대하기는 힘든 현실. 여기 지역에서는 그 다음 등급에는 내가 있고 다음은 다들 초보자들이다. 외부에서 오는 이들과 대련하는 것은 쓰라릴 수 밖에 없는 현실을 다시 맛보는 것 뿐이다.

물론 대단한 인물이 오는 것에 대해 불안감 같은 것 때문에 심신이 편하지 않아 구토 현상도 보이고 몸이 보통때 처럼 말을 안들을수 있다. 그래서, 캐이나 제르미가 보였던 증상을 이해할 수 있을 것 같다. 나의 저질 체력도 바닥을 이렇게 빨리 들어내 보이는 것은 불쾌하지만 나이가 들어서 그런지 이제 사람들 앞에서는 무덤덤해 보인다. 속은 사실 조금은 뒤집혀진다. 가까운 친구라도 옆에 있으면 나의 어린 시절에 어떤 고초를 겪었는지 다시 상기시켜주며 잠깐 자기 연민에 다시 빠져있기라고 했으련만… 가까운 친구도 너무 멀리있다. 더군다나 자기 연민 같은 사치는 이제 즐길 수 있는 나이가 아니다. 오늘 이렇게 맥없는 모습이 나타났을 것을 미리 알았다면 몇 주전부터 고도의 훈련이라도 더해 준비를 할껄이라는 생각까지 든다. 한 때 매일 한시간씩 수영을 할때는 이보다는 났었는데… 매일 아침마다 뛰었을때는 이보다는 났었는데… 아무리 길게 했어도 단지 몇주만 하지 않으면 금방 초라하게 되는 이 놈의 허약 체질. 항상 준비하고 있지 않으면 바닥이 너무 빨리 드러나는 이 허약 체질. 몸도 이런데 우리의 영은 얼마나 더 바닥을 빨리 드러낼까?

그나마 매주 일주일에 두번 연무를 해서 간신히 고단자와 버티면서라도 대련을 할 정도의 실력이 되어 있다. 사실 일주일에 세번 연무가 기본인데 여기는 장소를 구하기 힘들어 사정상 두번만 만나 연무를 하고 있다. 보통 연무는 2시간. 일주일에 총 4시간. 아침에 큐티는 30분. 일주일에 총 3시간도 못된다. 가족과 성경읽기 20분. 일주일에 2시간 반. 큐티와 성경읽기를 합치면 많아야 6시간 정도이다. 대략 보통 타지에서 사회인 검도인이 기본 연무하는 시간이랑 비슷하다. 시간적 양의 투자로 따지기는 적절하지 않은 부분도 있지만 선수권대회에 참가하는 검사들이 연무에 투자하는 시간에 빗대면 대략 어떤 실력의 사람들이 나온다는 것을 대략 감할 수 있다. 마태복음 25:10b, “준비하였던 자들은 함께 혼인 잔치에 들어가고 문은 닫힌지라.” 잔치에 들어간 자들과 들어가지 못한 자들의 차이는 단지 정신적과 물질적 준비의 차이였다. 에베소서 5:16, “세월을 아끼라 때가 악하니라.” 때가 악하기 때문에 허송 세월을 지내기가 더 쉬워졌다. 정신차리라는 소리이다. 깨어있으라는 말씀이다. 디모데전서 4:8, “육체의 연단은 약간의 유익이 있으나 경건은 범사에 유익하니 금생과 내생에 약속이 있느니라.” 검도같은 운동은 심신을 단련하는데 유익이 있으나 할때 잠깐일뿐 말씀의 순종은 모든 것과 관련되어 유익하니 현제와 미래 모두의 해당되는 하나님의 약속의 은혜를 누릴수 있는 길이다.

예수님께서 말씀하셨던 핍박, 즉 디오클레티아누스의 핍박같은 것이 다시 우리에게 닺쳐오면 과연 기독교인으로서 우리는 목숨을 바쳐 예수님을 시인할 준비가 되어 있는가? 충무공 이순신 장군의 명언인 필사즉생행생즉사(必死則生幸生則死)는 사실 무사의 기본적인 태도을 반영한 것이다. 검도에서도 사신(捨身)이란 단어가 있다. 자신의 몸을 희생하며 던지듯 공격해야 한다는 뜻으로 고단자들이 숙지해야 하는 기본적인 정신적 태도와 기술을 말한다. 아무리 오랫동안 연무를 해도 바른 정신으로 하지 않으면 오는 공격에 방어 자세만 취하든지 점수 얻기 쉬운 공격기술에 의존하게 된다. 진정한 一本은 捨身精神이 모든 면에서 깃들여져 있는것이다. 즉 최고의 기술은 제일 단순하면서도 기본 정신을 제일 잘 나타내는 것이다. 기독교인은 하나님의 최고를 반영해 보여주어야 한다. 하나님의 道에 어울리게 사람들과의 기본적인 信도 두텁게 하며 세상 꾸정물 한 숫가락 더 퍼먹을려는 비겁한 모습을 보이는 것이 아니라 하나님의 나라와 그의 의를 위해 목숨을 다하는 모습을 보여줘야 할 것이다. 당신은 준비하고 있는가 아니면 핍박도 아닌 작은 바람이라도 불때 에프킬라 맞은 모기처럼 비실 비실 거리며 죽어갈 것인가? 연무하라. 지금부터. 매일같이.

평정심을 잃은 모습은 꼴보기 싫은 모습

지금은 새벽 2시.  한국에서 제17회 세계검도선수권대회가 이제 막 끝났다.  내일이 주일이기는 하지만 실시간으로 시청하기 위해 일부러 오후때 늦잠도 잤었다.  마지막으로 남자 단체전이 있었다. 매 대회마다 똑같이 일본, 한국, 미국, 대만 순으로 끝났다.  매 대회와 똑같이 한국은 일본을 이기겠노라하는 기세로 시합에 임했지만 매 대회와 똑같이 한국은 다시 지고 말았다. 그런데 이번에 마지막 한국 단체전의 경기 모습은 참으로 낯뜨거운 작면이 연출되었다. 세계가 보는 앞에서 한국 선수는 계속해서 드러눕고 한번도 아닌 세번씩이나 이런 저런 문제를 삼으며 나가서 시간벌이를 하고 머리수건까지 다시 매는 작면에 끝에 몇 초 안남은 시간 중 발에 태입을 다시 하겠다고 나가고… 2대 1로 지고 있었으나 마지막에 혹이라도 이길 수 있는 틈이 있기는 했지만 너무나도 구차한 행보였다. 다들 경악을 하는 건 물론이다. 그러면서 나름 한국팀이니까 누워서 침뱃기하지 않기위해 한국인으로서 그냥 무조건적으로 상대의 잘못만을 말하는 사람도 있었다.

아무튼, 여기서 볼 수 있듯이 우리의 마음속에서는 어떤 더 높은 기준이 있는 것이다.  상대가 아무리 치사하게 나와도 존심을 지키며 야비하거나 구차한 방법을 택하지 않는 모습.  누구든 다 원하는 모습이며 스스로에게도 원하는 모습이겠지만 혈투극의 극치에 도달할때는 이성을 유지하기가 힘든 것일까?  한국은 이길 수 있다란 가능성에 모든 것을 바치듯보였다. 벌써 실력으로 판가름이 난 상태인데도 불구하고 운좋게 이길 수 있는 가능성이 보이자 수단과 방법을 가리지 않고 이길려고 하는 모습. 평정심을 잃은 모습이다. 그리고 그건 사실 매우 추한 모습일 수 밖에 없다. 승리란 우상앞에 절하는 선수들. 물론 올림픽에서는 이기는 자에게만 월계관이 주어지지만 이런 시합에서는 이기면 그냥 타인에게 우쭐할 수 있는 권리같은 것이 주어지는 것 뿐.  검도의 목적이라도 들먹이는 것과는 상관 없는 것이다. 인격향상. 아무리 칼이 오고가는 중에서도 평정심을 유지하며 인격을 단련시키는 무도. 씁씁할 마음이다.  나 자신도 이기지 못하는데 어찌 남을 이길 수 있겠는가?  인간이라 어쩌겠는가. 하지만 한 국가를 대표하고 최고를 상징하는 선수들이 더 좋은 모습을 보여줬으면 하는 바램은 어쩔 수 없나보다.

A new robotic cameraman that I ended up purchasing

After few months of spot research for a robotic cameraman for recording keiko sessions, I’ve come upon this new gem and purchased it. I know it’s not a very mature product but I don’t think you can find a comparable product for the current promotional price (199.99 for T1) anywhere else. Make sure to use https for address when checking out for purchase.
in use:


하심 (下心) – 수도인들이 가져야 할 자세

수도자가 그 경지가 높거나, 가르치는 위치에 있다 하여 권위를 세우려고 하면,
권위주의가 되고, 여러 환경적 요인으로 인하여 불일치를 부른다.

그래서는 도법을 전하기가 어렵다.

권위는 남이 세워주어야 한다.
상대방이 나이가 많을 때 에는, 연배에 맞는 대접을 해주고,
상대방이 어릴 땐 인격을 존중해 주어야한다.
곧, 상대방을 인정해 주고 배려해주는 것이다.
이것은 도(道)를 공부하는 사람의 기본이다.
상대방의 나이와 인격을 존중하는 것은 또한 수도인의 기본이다.

도(道)나 석문호흡법에 있어서는 근엄하고 신념있게 해도 되지만,
그 외의 모든 부분은 상대의 연륜과 인격을 인정해야 한다.
나도 나이가 비슷하면 평소엔 친구처럼 지내고,
도장을 이끌어 가거나, 가르칠 때 만 스승처럼 한다.

도(道)를 가르칠 때만 스승이었다.

회원들에게 석문호흡을 가르칠 때만 스승처럼 하고,
평소에는 마음 속에서도 예의 바르게 상대를 대하여야 한다.
평소에도 절대 권위를 찾으려고 하지 말라.
권위는 내가 세우는 것이 아니라 남이 세워주 는 것 이다.

공부를 가르칠 때는 양보가 없어서 수염난 할아버지처럼 가르칠 수 있지만,
다른 분야에서는 배우는 자세로 가르쳐 달라고 해야 한다.
배울 때는 배우는 자세로 임해야 한다.
상대방이 자기보다 잘하는 것이 있으면 배워야 한다.
모르는 걸 배울 때는 부끄러운 게 아니므로 망설일 이유가 없다.
수련경지가 낮아도 나이든 분은 존중해야 한다.
모든 분야에서 많이 아는 듯이 남위에 군림하려 하면 삐딱한 마음이 되어 공부하기 어렵다.

난 찻집에 가면 차 이야기를 하는데,
비록 내가 잘 알지만 차 이야기를 듣는다.
한마디 던져서 녹차 파는 집에서 들을 자세를 가지고 있으면 이야기 해주지만
엉터리 이야기면 분위기 망칠 필요 없이 이야기를 들어준다.

하심(下心) 은 수도인(修道人)에게 진정으로 필요하다.
사업하는 사람은 장사를 해야하기 때문에 표면적으로라도 기는 것이 필요하다.
그래서 마음에선 진심으로 안 되도 표면적으로는 하심을 한다.
이렇게 하면 사회생활을 무리 없이할 수 있기 때문이다.

수도자(修道者)는 걸리는 것이 없어서 굽힐 필요가 없다.
그래서 사업 사는 사람보다 더 하심(下心)을 하지 않게 되는 경우가 있다.
자기가 아는 것에 대해서는 어필(appeal)하고 주관을 펼 수도 있지만,
수도자 생활을 올바로 하려면 하심(下心)해야 한다.

수도자(修道者)는 선도수련에 대해서만 이야기하고,
나머지 분야는 설사 내가 많이 알아도 가르쳐 달라고 하는 것 이 좋다.
나이를 무시하면 예의 없는 도인이 된다.

내가 합기도 사범생활을 할 때,
선배가 2 단 옆차기를 가르쳐주면 할 줄 알아도 모르는 척 하고 선배보다 조금 못하게 했다.
그러면 선배 입장에선 소질 있는 후배로 본다.
이것은 삶의 방법론이고 처세술이라고 할 수 있다.

평소에 도반들과 대화해서 선도(仙道)에 대한 이해를 높여 놓는 것이 필요하다.
수도자들이 “이 수련은 혼자 하는 수련이야” 하면서 후배들을 방치하면 안 된다.
서로 이끌어 주어야 한다.
흥미를 돋우어 주고… 도의 깊이를 조금씩 알려주고…
“차 한잔 하시죠” 하고, 먼져 다가가는 것도 때론 필요하다.

스스로가 어떤 생각을 갖느냐에 따라 분위기가 달라진다.
그러한 마음 바탕을 지니고 있으면,
마음속에 지니든, 행으로 옮기든, 분위기가 온화해진다.
수도자들, 즉 도반들 사이에서 이심전심(以心傳心)이 된다.
수도하는 도반들은 친해지되 서로간에 (스스로가) 예의를 지켜야 한다.
주위 사람에게 재미있는 사람으로 기억되어야 한다.
권위, 지위 모두 버리고 내가 가르쳐 줄 수 있는 것 가르쳐 주는 사람이 되어야 한다.

수련지도 잘 해주고, 도움 주고 도움 받고 하면서 재미나게 도장을 운영해야 한다.
권위는 자기가 세우는 것이 아니라 남이 세워주는 것이다.
또한 작은 것을 고마워해야 한다.
가령, 주변 사람이 음식을 살 때, 아주 고맙게 먹어야지
당연하게 받아들이면 점점 미묘한 분위기가 된다.
이심전심(以心傳心) 되어 대접 하는 사람은, 갈수록 대접하기가 싫어진다.
형체 없는 언어 – 고마운 마음이 습관화되어야 한다.
이 세상에서 남에게 신세를 지는 것은 큰 복이다.
작은 것을 잊지 않아야 큰 복을 받게 된다.

수심이 안되면 양신 단계에서 걸린다.
주위에 베풀어야 한다.
수도자들이 범하기 쉬운 잘못은 보시(普施)를 당연하게 생각하는 것이다.
사람의 마음을 경계하라. 간사해지지 않도록……
조그만 것에 감사해야지,
그 가치의 적고 많음을 보지말고,
똑같은 정성으로 생각해야 한다.
눈에 띄지 않는 작은 것 에 감사해야 한다.
아주 사소하게 작은 것 일 지라도,
도움을 받았다면, 감사의 마음을 가질 줄 알아야 한다.

[출처] 하심 (下心) – 수도인들이 가져야 할 자세 |작성자 하얀바위



Where should I be focusing my eyes during keiko?

As the old saying in kendo goes, “1. eyes, 2. footwork, 3. courage, and 4. strength” (一眼 二足 三膽 四力; ichi-gan ni-soku san-tan shi-riki), seeing is considered to be the most important.  The act of seeing is divided into two aspects (観見の目) one that of sensing or perceiving [as mentally] (観; kan) the whole of your opponent, and another is that of simply observing [as physically] (見; ken).

1) Observing eyes

There is a saying, “eyes are the mirror of the soul.”  It’s possible to read a person’s heart through his eyes. If the heart is in disorder the eyes are murky, and if the heart is clean the eyes are clear. There are some who look at the target (men, kote, dou, or tsuki) before making a cut, and that is akin to relaying to your opponent where you are going to be cutting. So, if you want to read the other person’s intention you have to practice to observe your opponent’s eyes and read the heart.

2) Seeing eyes

You can sense the movement of your opponent’s whole body through his eyes. This is because the human field of vision sees best 30 degrees from the line that connects the upper part of the ears to the eyes. There are some who look at opponent’s tsuba or hand to avoid any attack, or focuses on the feet to see the movement, but you can’t track the movement of shinai with your eyes, and you can’t see the whole if you focus on one point.

Therefore, you should see as if you’re seeing a far-away mountain, and also see opponent’s eyes to comprehend your opponent’s whole (heart and mind).

* This is a translation from Jissen Kendo by Edo Kokichi kyoshi.

恵土孝吉. スポーツQ&Aシリーズ 実戦剣道. 東京都: 大修館書店, 1985. Print. Q 7.


稽古 7-79: oikomi, hikiwaza

稽古 7-79 / Baca Center / 2016年 10月 19日 (水)


Oikomi: men, men-kote, men-kote-dou. We usually don’t practice going forward that much so whenever I instruct the class I try to put in oikomi or other practices that help with this. We start with a kiai, and then go on for continuous uchi in fumikomi. Near the end of dojo, we finish with shomen uchi and then zanshin. I felt light today, however, my left foot felt like it was being dragged along rather than snapping in for some reason. Sensei didn’t say anything about it, so it must look okay from the side.  This feeling may be due to the lack of practice of this sort.

Men-kote uchi felt natural, with the right distance for footwork coming surprisingly naturally even during the fast drill. I sometimes think this as a rather enchanting aspect of kendo. What was difficult before has finally become a second-nature, and it’s a satisfying feeling that you don’t commonly find in other aspects of life, except maybe in academia.

We ended practice with sensei’s instruction on hikiwaza and then jigeiko. I tried to focus on cutting somewhat explosively, but I was little too tired for this by this time. This is usually manifested by higher ranking kendoka who have been practicing for a long time with right chudan no kamae with proper suburi.

My energy level was excellent for this keiko.